勇士的“人数优势”让位于“对年轻人的信心”

  加利福尼亚州奥克兰——在过去的五年里,金州勇士队一直秉承着一个信条:“人数上的优势”。在NBA,他们的顶尖球员比任何一支球队都多,但在关键时刻,在他们连续五次打进总决赛,他们知道他们可以依靠他们的板凳深度和经验来支持他们的超级巨星获胜。

  但是勇士队在这个夏天经历了戏剧性的转变。失去的不仅仅是全联盟首发的杜兰特和考辛斯,还有关键的替补球员伊戈达拉和利文斯顿。勇士队最近处于劣势地位,这意味着他们不再是那些愿意拿着减薪去追逐一枚几乎有保障的戒指的老兵们的目的地。这意味着要用新秀和年轻的、未经考验的球员来取代他们吹嘘的深度,给他们留下一个新的口头禅:“相信年轻人。”

  勇士队副总经理科克·莱科布说:“我们从联盟中最古老的球队之一变成了最年轻的球队之一。”“突然你看到库里是全队年龄最大的球员。克莱(汤普森)和德雷蒙德(格林)是两位年长的政治家。我认为麦吉尼(26岁)可能是我们年龄第四大的球员。他只有几年的NBA经验。”

  麦吉尼实际上是勇士队年龄第五大的球员,排在金州勇士队球星三人组和最近新加入的亚历克·伯克之后,但莱科布并没有夸大勇士队阵容结构的变化。据ESPN统计,勇士队在2018-19赛季的平均年龄为28.4岁,在NBA排名第三。现在他们的阵容是第八年轻的。经验上的变化是必然的。因为杜兰特决定加盟布鲁克林篮网队,导致了23岁的篮网队后卫德安吉洛·拉塞尔先签后换的交易。莱科布、总经理鲍勃·迈尔斯和勇士队的其他高层不得不把伊戈达拉和利文斯顿这两个球队的老将清除出去,让他们不打破硬工资帽。

  一切都尘埃落定,勇士队的阵容看起来就像一个曾经深受老兵影响的躯壳。这支球队有8名新球员,其中包括3名新秀,乔丹·普尔、埃里克·帕斯卡和阿伦·斯迈拉里奇,他们将在训练营争取上场时间。你必须回到2013-14赛季,也就是史蒂夫·科尔担任勇士队教练之前的最后一个赛季,才能找到一支有三名新秀的金州勇士队。

  在他们的总冠军之旅中,勇士队显然没有优先考虑任何形式的青年运动。2013年至2018年,金州勇士队在NBA选秀中一共挑选了三名球员:2015年的凯文·鲁尼、2016年的达米安·琼斯和2018年的雅各布·埃文斯。他们还购买了第二轮选秀权,用来收购帕特里克·麦考和乔丹·贝尔。然而,只有鲁尼和埃文斯还在队里。

  莱科布说:“选秀很棘手,因为这不仅关系到球员的天赋,还关系到他们的未来,关系到球队的生命周期。”

  莱科布特别指出,贝尔和麦考作为新秀在有限的角色上表现出色,但在第二个赛季却表现不佳,因为他们没有得到更多的角色。当一个球队的目标是赢得冠军时,年轻球员犯的那种错误就没有多少回旋的余地了。

  “我们赛季结束后,我和德雷蒙德谈过这个问题。他说,‘如果我三年前来到勇士队,我就不会是今天的我了,’”莱科布说。“他说,‘当我来到这里的时候,我们是完全不同的团队。我得到了一个机会,但我失败了很多。第二年我还好。第三年我得到了一个机会。这对年轻人来说很难,因为他们没有得到这样的机会,因为我们有一些人已经在这里工作了很长时间,并且已经确立了自己的角色。没有增长的机会。”

  让格林感到遗憾的是,埃文斯在一年前以第28顺位被选中,作为新秀,他只打了30场比赛,在勇士队季后赛中总共上场18分钟。虽然他们不期望他能在这个赛季马上上场,取代已经离开的控球后卫利文斯顿,但他们相信他最终能胜任这样的角色。

  莱科布说:“以前,我们不会让球员扮演一个新的角色,比如埃文斯。“也许他会成为一名控球后卫,也许他不会,但每天都有能力去努力,然后在比赛中尝试这种自由,这给了你一个成长的机会。”

  莱科布补充说:“当时根本没有时间,对很多球员来说,这没有任何意义。”“现在我们有了一个机会……这真的是关于展开这些家伙的翅膀,让他们飞一点,而不是担心每天的结果。在NBA,你一定会失败。燃烧试验。我们终于有机会这么做了。”为了达到这一目标,科尔已经重组了他的教练组,将克里斯·德马科提升到主力球员的发展位置。亚伦·迈尔斯也将加盟,他曾在圣克鲁斯担任主教练。在那里,他与斯迈拉季奇密切合作。斯迈拉季奇18岁时在G联赛踢球,今年6月进入第二轮选秀。

  迈尔斯说:“对史蒂夫来说,这将是一个很大的教学过程。“以前,他有很多人在他的身体里做过手术。但这将是教学,我想他也会接受这一点,还有很多学习,很多年轻人。我们将会有更多的高潮和低谷,可能会有更多的输赢。但他似乎精力充沛。”

  迈尔斯希望科尔和他的老朋友、知己格雷格·波波维奇在即将到来的美国篮球俱乐部的新一届任期里,不仅能给勇士队的教练带来新的活力,也能给他一个向波波维奇学习的机会。这两个未来名人堂教练能够分享他们的智慧在今年夏天的世界杯在中国和明年夏天的奥运会在东京,战士们继续集体蜕变,该集团希望克尔将找到一种方法来仿真模型,使得马刺如此成功。

  勇士的“人数优势”让位于“对年轻人的信心”

  “波波维奇最擅长的一件事是,他在改变自己的风格方面非常成功,”迈尔斯说。“你已经看到了马刺的发展,他们以一种特定的方式踢球,然后他们的球员也发生了变化。”

  在整个联盟中,马刺队一直被视为勇士队努力做的事情的主要榜样:在保持已被证明的成功水平的同时,培养和整合年轻的新球员。圣安东尼奥马刺队持续成功的原因之一是,他们在第一、第二轮比赛的后端一直都有出色的选秀表现。在2016年第29次被选中的穆雷,已经是一个全能型的防守队员了,当他因为伤病而错过上赛季的比赛时,他被德里克·怀特,2017年第29次被选中的球员,巧妙地取代了。

  与此同时,达米安·琼斯, 2016年在穆雷之后被选中,三个赛季只在奥克兰打了49场比赛,这个月早些时候被交易到亚特兰大老鹰队。

  莱科布说:“我们非常尊重马刺所做的一切,他们能够比所有人都活得更长,并且在过去的20年里都表现得很出色,所以这里当然有非常强大的因素。”“我认为他们的球员发展渠道是不可思议的。你看看所有的年轻球员,他们中的很多人都是后来的选秀权,从百分比上看,从数据上看很难把握。他们在让人们成为NBA球员方面做得非常好,这是非常有价值的。”

  勇士队在2015年选秀中选中了30号新秀鲁尼。他的角色增加了每个赛季他已经在联赛中——从在五场比赛平均每场4.2分钟新秀在上赛季80场18.5分钟,在一系列的移动团队让杜兰特离开后,优先签下他为期三年,价值1500万美元的交易。球队希望本赛季的三名新秀也能取得类似的成功。迈尔斯在上个月的新闻发布会上为这三位球员定下了基调,告诉他们“还没有做任何事情”。但他也提醒他们,如果他们投入工作,就能成功。

  对于在密尔沃基高中对阵鲁尼的普尔来说,这是他加入的球队类型的一个提醒。

  “这是一种非常好的文化,”普尔说。“埃里克来自维拉诺瓦,我来自密歇根,所以我们非常熟悉良好的文化。我正在看几封电子邮件,内容是“家庭、家庭、家庭”。“当然,天赋会让你在球场上走得更远,但是能够和这么多伟大的球员在球场内外产生化学反应……这简直就是奇迹”。

  对勇士队来说,好消息是他们仍然有库里、汤普森和格林成为这种文化的焦点(尽管汤普森在下个赛季的大部分时间可能会因为ACL受伤而缺席)。这三位球员都为他们共同取得的成就感到非常自豪,但是球队也知道,现在是他们三人各自承担更多领导责任的时候了。

  “有趣的是,他们都是年长的政治家,”莱科布说。“在过去的五年里,他们一直是球场上的焦点,但是我们有很多优秀的老兵帮助他们成长,包括肖恩(利文斯顿)、安德烈(伊戈达拉)、大卫韦斯特(韦斯特)、扎扎(帕楚利亚)等等。他们走了,但这是他们进入这个角色的一个机会。

  “因为在未来五到六年的某个时候,他们可能会成为肖恩和安德烈。也许现在有一批新的年轻人在打36分钟的比赛,而这些年轻人对自己的时间更加谨慎,节省了一点时间,并接受了这个古老而明智的建议——但这对这些年轻人来说是一个很好的机会。你真的不知道一个人会变成什么样,直到你让他们经历这样的事情,所以我们会了解很多关于每个人的事情。”